Les rayonnements ionisants sont produits par des sources radioactives.

 

Le rayonnement alpha ou bêta ou gamma est un rayonnement ionisant susceptible d’arracher un ou plusieurs électrons aux atomes qu'ils rencontrent. En traversant cette matière il y a transmission d'énergie sous forme électromagnétique (photon,gamma, rayon x) ou corpusculaire (alpha, bêta, neutron) et production d'ions. En traversant les tissus vivants, les ions provoquent des phénomènes biologiques pouvant entraîner des lésions dans les cellules de l'organisme.