La radioactivité

Les rayonnements ionisants

Certains atomes  instables se transforment spontanément en émettant des rayonnements ionisants: c'est la radioactivité.

Elle peut être  naturelle lorsqu'elle vient soit:

  • Du rayonnement cosmique provenant de l'espace ou du soleil. 
  • Des matériaux de l'écorce terrestre selon une importance qui dépend de la nature du sol ou de la roche, ainsi le radon est un gaz radioactif naturel. La radioactivité du granite est plus importante que celle des terrains sédimentaires.

Il existe également une radioactivité artificielle provenant de l'activité des hommes dans la médecine, l'industrie ou l'armée.

Il n'y a pas de différences de nature entre ces deux types de radioactivité.

 

 

Ces rayonnements sont dits ionisants parce que leur énergie est suffisante pour arracher un électron à un des atomes du corps qu'il traverse. Leurs effets sur le corps sont comme les coups de soleil, ils varient selon le mode et  la durée de l'exposition, de la nature du rayonnement, de celle de la zone ou du tissu atteint.

Les Becquerels

L'unité de mesure de la radioactivité est le becquerel (Bq). Il mesure le nombre d'atomes qui se transforment et émettent un rayonnement par unité de temps.

1Bq= 1 émission de rayonnement/seconde

La radioactivité d'un milieu s'exprime en becquerels par litre, par kilogramme ou par centimètre carré. Par exemple dans un litre de lait ayant une radioactivité naturelle de 50Bq/l il se produit 50 transformations d'atomes par seconde. Le becquerel est une petite unité. Le plus souvent on utilise ses multiples:

1mégabecquerel = 1 million de becquerel = 1MBq

 

1 gigabecquerel = 1milliard de Bq = 1GBq

 

1 térabecquerel = mille milliards de BQ = 1 TBq

 

La dose

 

L'effet des rayonnements ionisants sur les tissus vivant est exprimé en Sievert (Sv)

on dit aussi la dose

La dose reçue du fait de la radioactivité naturelle en France est de 2,4 mSv ( 1mSv = 1millisievert = 0,001 Sv)

 

Dose annuelle max. pour la population = 5mSV

Becquerels, millisieverts par heure, grays et autres curies, comment s'y retrouver